La démocratie délibérative peut être pratiquée par les décideurs tant dans les démocraties représentatives que dans les démocraties directes. [7] dans la démocratie délibérative élitiste, les principes de la démocratie délibérative s`appliquent aux organes décisionnels de la société d`élite, tels que les législatures et les tribunaux; dans la démocratie délibérative populiste, les principes de la démocratie délibérative s`appliquent aux groupes de citoyens laïcs qui sont habilités à prendre des décisions. [8] l`un des buts de la démocratie délibérative populiste peut être de recourir à la délibération d`un groupe de citoyens laïcs pour rendre une opinion publique plus authentique sur les questions sociétales, mais pas directement créer un droit contraignant; des dispositifs tels que le sondage d`opinion délibérative ont été conçus pour atteindre cet objectif. Un autre but de la démocratie délibérative populiste peut être de servir de forme de démocratie directe, où la délibération au sein d`un groupe de citoyens laïcs constitue une «volonté publique» et crée directement une loi contraignante. 9 [10] si les décisions politiques sont prises par la délibération, mais pas par les personnes elles-mêmes ou leurs représentants élus, alors il n`y a pas d`élément démocratique; Ce processus délibératif est appelé délibération d`élite. [11] selon Fishkin, ce processus tente de filtrer indirectement l`opinion publique de masse parce que les représentants sont mieux équipés avec la connaissance du bien commun que les citoyens ordinaires. [12] les éléments de preuve existants appuient deux notions quelque peu contradictoires. La délibération qui rassemble diverses personnes est dite pour encourager la participation politique. Cependant, l`exposition à des opinions dissemblables, qui devraient se produire pendant la délibération, peut éloigner les citoyens du processus démocratique.

La recherche sur la démocratie délibérative versus participative n`a généralement pas examiné si l`association entre l`exposition à des vues dissemblables et la participation est modérée par des facteurs tels que la force idéologique. De plus, cette recherche n`a pas demandé si les mécanismes sous-jacents à cette association diffèrent pour différents sous-groupes idéologiques. Le Consortium pour la démocratie délibérative (DDC) est une alliance d`organisations et de chercheurs de premier plan œuvrant dans le domaine de l`engagement public, de la participation et de la délibération. Le but de la DDC est de bâtir des connaissances, de renforcer les réseaux et de forger des collaborations entre chercheurs, praticiens, bailleurs de fonds et agents publics à tous les paliers de gouvernement, afin d`améliorer la pratique démocratique et la gouvernance démocratique. Bien que le principal domaine d`action de la DDC se trouve en Amérique du Nord, nous faisons partie d`une communauté d`apprentissage mondiale dédiée aux mêmes valeurs et objectifs fondamentaux. Cet examen indique que si la délibération, la discussion et la dissimilarité politique encouragent ou découragent la participation dépend de la force idéologique et des réactions cognitives et affectives suscites. L`extension de cette notion, la bourse d`études sur l`idéologie politique et la complexité cognitive suggèrent que la mesure dans laquelle les itinéraires cognitifs et affectifs sont activés dépend de la sophistication politique, de la complexité et de la participation, des facteurs liés aux idéologies Force.